American Express, hagamos cuentas

Desde hace un tiempo se ha ido divulgando esta alternativa casi única en el mundo que nos brinda American Express en la Argentina: la posibilidad de compra de paquetes de puntos.

Las tarjetas American Express directas (no bancarias) nos acreditan puntos Membership Rewards a cambio de nuestros consumos, pero desde hace un tiempo, American Express ha comenzado a vender estos puntos en forma de paquetes. Precisamente los hay de 100.000, 50.000 y 10.000 puntos.

 

El límite para adquirirlos por cada evento, es de un paquete de cada tipo. O sea, compra máxima de puntos por vez 160.000.

El último valor conocido, es de $ 13.000 el paquete mayor, $ 6.500 el intermedio, y $ 1.300 el de menor cantidad de puntos.

Ahora bien, la pregunta que nos hacemos es ¿Para qué nos sirven estos puntos?

Para infinidad de cosas, tales como:

-Artículos de uso diario (giftcards, descuentos en ropa, electrodomésticos, etc)

-Restaurantes

-Espectáculos

-Hoteles

Y muchos otros.

Pero el uso que considero más valioso para estos puntos es, sin duda, la transferencia a programas de pasajero frecuente.

La cantidad de programas a los que American Express permite sus transferencias es muy amplia, e incluye no sólo programas argentinos (como AR Plus, de Aerolíneas Argentinas) sino también programas que son esencialmente brasileros (como Smiles –Gol- y Multiplus –Latam-) y otros muchos, tales como LifeMiles (Avianca),  Iberia Plus y  British, Millemiglia (Alitalia) , y Privilege Club (de Qatar)

En fin, un variadísimo muestrario. Pueden ver todos los programas aquí

Actualización 12/03/2018: lamentablemente, estos dos programas a los que podían transferirse puntos de American Express Skywards (Emirates) y Skymiles (Delta), ya no se encuentran disponibles. Una reciente decisión de American Express.

Actualización 12/03/2018 22 horas: en oportunidad de efectuar una transferencia de puntos MR a Smiles, se pudo verificar que la posibilidad de transferir a los dos programas indicados en el párrafo previo, apareció nuevamente, por lo que, a la fecha, continúa vigente esta posibilidad. A continuación, una vista de la página actual:

 

 

Con el correr del tiempo, si bien American Express ha mantenido la vigencia de estos programas, lo que  fue desagiando fue el valor de los puntos Membership Rewards frente a los puntos/millas/avios de cada uno de esos programas.

Por ejemplo, recuerdo cuando la equivalencia entre puntos MR y millas de AR Plus, era de 1000 puntos= 1000 millas, mientras que a la fecha es de 1000 a 600, una desvalorización importante de los puntos Amex.

Los que aún se mantienen en su valor unitario (1 a 1) son Smiles, Privilege Club, Skywards y Millemiglia, a la sazón, todos partners de Gol en su alianza Smiles.

Más allá de estas equivalencias, lo importante es ¿CUÁNTO nos rinden estos puntos? a pesar de que la conversión se haya modificado.

 

A mi criterio, las transferencias que más me gustan son:

1)Smiles, en su versión estándar 1000 puntos=1000 millas.

2)Iberia Plus, sólo cuando American Express nos brinda un bonus del 30%, por lo que la equivalencia se transforma en 1000 puntos=1040 avios -moneda del programa- (800 + 30%) y

3)AR Plus, sólo cuando American Express eleva la equivalencia ocasionalmente a 1000 puntos=1000 millas (esto pasó recientemente, en una promoción de los clásicos Viernes Express).

 

No quiero dejar de mencionar lo conveniente de las transferencias a LifeMiles y a Multiplus, como otras alternativas, que son programas que ofrecen amplias posibilidades en cuanto a adquisición de millas/puntos, como así también emisión de billetes aéreos.

Me parece de importancia, ahora, mostrarles cuanto es lo que podrían conseguir en los primeros dos programas. Si, en efecto, para mi estos dos son los mejores programas, y los que justifican la transferencia de puntos MR a ellos.

 

SMILES

El programa Smiles suele premiar las transferencias desde tarjeta de crédito (y American Express argentina generalmente está incluída en estas) con un bonus de un 70%. También pueden verse bonus de un 80% y hasta de un 100%.

 

Hagamos una prueba potencial, con el bonus máximo (100%):

Paquete de 100.000 puntos: $ 13.000

Costo de la transferencia: $ 199

Millas recibidas 100.000 de base + 100.000 de bonus=200.000 millas

Costo de las 200.000 millas=$ 13.199 o sea $ 66 el paquete de 1000 millas.

El valor del paquete de 1000 millas en Smiles es de 70 reales, o sea $ 465.

A todas luces se nota el increíble beneficio que se obtiene por la transferencia de los puntos Membership Rewards a Smiles con ese bonus, ya que estaríamos consiguiendo el paquete de 1000 millas a $ 66 en vez el valor normal de $ 465. Estaríamos pagando un 14% de su valor, UNA LOCURA.

 

IBERIA PLUS

El segundo programa que me gustaría que analicemos juntos es Iberia Plus. Partamos de los mismos valores expresados, y consideremos un bonus, que es habitual, de un 30%  otorgado por American Express para estas transferencias.

 

Entonces:

Paquete de 100.000 puntos: $ 13.000

Costo de la transferencia: $ 199

Avios recibidos 80.000 de base (recordemos la equivalencia) + 24.000 de bonus=104.000 Avios

Costo de los 104.000 avios=$ 13.199 o sea $ 0,1269 cada Avio.

La cantidad de 2000 avios costaría $ 253,80

 

En este punto es muy interesante recordar que suele haber ventas de Avios por parte de Groupon España, en las que ofrece grandes descuentos en los valores iniciales.

El descuento más importante es del 65% para el del paquete de 2000 Avios. Esta es la más conveniente oferta de compra de Avios del mercado.

Vean:

 

A ello, hay que agregarle que en Groupon aparecen códigos de descuento de hasta un 25%, por ejemplo, en caso de primera compra, con límites muy bajos, por ejemplo, 20 euros tope de descuento.

 

También suele haber límites muy bajos para la cantidad de paquetes de avios que se pueden comprar.

 

 

Pero supongamos aún así, un valor inferior mínimo, en las mejores condiciones, con esta compra de Avios en Groupon Con ese monumental descuento, el paquete de 2000 Avios termina costando

19 euros – 25% = 14,25 euros, unos ARS $ 365

Demás está mencionar el revuelo que habitualmente genera esta promo de Groupon, y que el primer paquete que se agota es el de 2000 avios, precisamente

Ahora sólo nos resta una comparación final

Nuestros 2000 avios, conseguidos con la transferencia de puntos Membership Rewards, nos habían costado $ 253,80, contra la muy buena opción de compra a $ 365 la misma cantidad, a través de Groupon.

No hay duda, a partir de los puntos Amex estamos pagando esos avios a un 69% del mejor valor del mercado, con el mejor descuento

 

Conclusión.

Qué más decir. Los puntos Membership Rewards son maravillosos. Ello, combinado con buenas oportunidades de transferencia, nos permiten conseguir alternativas imbatibles.

Y nunca olviden: paciencia, y a esperar las buenas oportunidades.

«La ansiedad es el peor enemigo de las buenas oportunidades» @adrianratam – Marzo de 2018.

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